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Le «Great Pacific Garbage Patch» transporte 87 000 tonnes de plastique et compte

Le «Great Pacific Garbage Patch» transporte 87 000 tonnes de plastique et compte


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Dans l'océan Pacifique entre la Californie et Hawaï, à des centaines de kilomètres de toutes les grandes villes, des bouteilles en plastique, des jouets pour enfants, des appareils électroniques cassés, des filets de pêche abandonnés et des millions d'autres fragments flottent dans l'eau - au moins 87000 tonnes, ont-ils déclaré. enquêteurs jeudi.

Ces dernières années, cette catastrophe notoire est devenue connue sous le nom de Great Pacific Garbage Patch, un cimetière océanique tourbillonnant où les objets du quotidien sont déversés par les courants. Les plastiques finissent par se désintégrer en minuscules particules que les poissons mangent souvent et peuvent éventuellement entrer dans notre chaîne alimentaire.

Une étude publiée jeudi dans la revue Scientific Reports a quantifié l'étendue totale de la soi-disant parcelle d'ordures: elle est quatre à 16 fois plus grande qu'on ne le pensait auparavant, occupant une superficie environ quatre fois la taille de la Californie et comprenant une superficie estimée 1,8 billion de déchets. Alors que l'on pensait que le patch ressemblait davantage à une soupe de microplastiques presque invisibles, les scientifiques pensent maintenant que la plupart des déchets sont constitués de plus gros morceaux. Et, disent-ils, il croît «de façon exponentielle».

"C'est assez alarmant, car vous êtes si loin du continent", a déclaré Laurent Lebreton, auteur principal de l'étude et océanographe pour l'Ocean Cleanup Foundation, une organisation à but non lucratif qui développe des systèmes pour éliminer les débris océaniques et qui a financé l'étude. "Il n'y a personne autour et vous voyez toujours ces objets communs, comme des boîtes et des bouteilles."

À la fin de l'été 2015, M. Lebreton et ses collègues ont mesuré la quantité de débris de plastique sur le patch en le traînant avec des filets et en volant au-dessus pour prendre des photos aériennes. Bien qu'ils aient également trouvé du verre, du caoutchouc et du bois, 99,9% de ce que les chercheurs ont retiré de l'océan était du plastique.

Ils ont également récupéré un nombre surprenant de filets de pêche en plastique abandonnés, a déclaré M. Lebreton. Ces «filets fantômes» constituaient près de la moitié du poids total des déchets. (Une explication est la proximité du patch avec les lieux de pêche, et une autre est que l'engin de pêche est conçu pour être résistant en mer et reste intact plus longtemps que les autres objets.)

"Nous avons trouvé des objets inattendus", a déclaré M. "Parmi eux se trouvaient des jouets en plastique, que j'ai trouvés très tristes, car certains d'entre eux pourraient provenir du tsunami au Japon", a-t-il ajouté, faisant référence à la catastrophe de 2011 qui a envoyé des millions de tonnes de déchets dans l'océan.

Les chercheurs ont également découvert une housse Game Boy des années 1990, des casques de construction et un siège de toilette, ainsi qu'un certain nombre d'objets avec des inscriptions japonaises et chinoises. D'autres objets, a dit M. Lebreton, avaient «de petites marques de morsure de poisson».

Certaines tortues de mer capturées près du patch mangeaient tellement de plastique que cela représentait environ les trois quarts de leur alimentation, selon la fondation.

Le problème est que, dans quelques décennies, de plus gros morceaux de débris pourraient se briser en microplastiques, qui sont beaucoup plus difficiles à éliminer de l'océan. «C'est comme une bombe à retardement», a déclaré Joost Dubois, porte-parole de l'Ocean Cleanup Foundation.

La fondation affirme qu'il serait presque impossible d'enlever le plastique déjà présent dans le patch par des méthodes traditionnelles, telles que des filets attachés aux bateaux. Au lieu de cela, le groupe a développé un système mécanique qui flotte dans l'eau et concentre les plastiques dans des zones plus denses qui peuvent ensuite être ramassées par les navires et amenées à terre pour être recyclées.

La fondation prévoit de lancer le premier système de ce type cet été depuis Alameda, en Californie.

Par Livia Albeck-Ripka, boursière du New York Times.


Vidéo: The Great Pacific Garbage Patch (Mai 2022).