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Assez d'arsenic et d'autres substances toxiques dans les aliments pour bébés

Assez d'arsenic et d'autres substances toxiques dans les aliments pour bébés


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Les céréales de riz constituent le premier aliment solide de nombreux bébés. C'est un aliment de base pour l'enfance, couramment recommandé par les pédiatres. Et il est souvent empoisonné, au moins un peu. Des études ont montré que de nombreuses marques contiennent des quantités mesurables d'arsenic inorganique, le type le plus toxique.

Ce n'est pas que du riz: une étude d'août 2018 de Consumer Reports a testé 50 aliments conçus pour les bébés et les tout-petits, y compris des marques biologiques et non biologiques telles que Gerber, Earth's Best, Beech-Nut et d'autres étiquettes populaires, et a trouvé des preuves d'un au moins une charge de métal dangereuse dans chaque produit. Quinze des 50 contenaient suffisamment de contaminants pour présenter un risque potentiel pour la santé d'un enfant qui mange une portion ou moins par jour.

Les métaux lourds peuvent affecter le développement cognitif des enfants, qui sont particulièrement à risque en raison de leur petite taille et de leur tendance à absorber plus de ces substances que les adultes. On a constaté que l'arsenic inorganique dans l'eau potable abaissait le QI des enfants de cinq à six points. Et comme les métaux lourds s'accumulent dans le corps au fil du temps, ils peuvent augmenter le risque de cancer, de problèmes de reproduction, de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires et de problèmes cognitifs.

Bien sûr, découvrir que votre marque préférée est contaminée n'est pas une raison de paniquer. Il est peu probable que de faibles niveaux d'exposition pendant de courtes périodes aient des effets dévastateurs, et les parents devraient se concentrer sur la réduction des niveaux globaux de ces substances toxiques dans l'alimentation totale de leurs enfants pour limiter les dommages.

Les métaux lourds sont naturellement présents sur Terre et sont présents dans le sol et l'eau. Mais les pesticides, l'exploitation minière et la pollution augmentent en concentrations, et les processus de fabrication agricole et alimentaire peuvent y contribuer encore plus. Certaines cultures absorbent inévitablement plus de métaux lourds. Le riz, par exemple, absorbe facilement l'arsenic à la fois en raison de sa physiologie unique et parce qu'il est souvent cultivé dans des champs inondés d'eau, qui est la principale source du métal.

Les fabricants de céréales sont clairement capables de garder les aliments pour bébés exempts de poisons: environ un tiers des produits testés par Consumer Reports ne contenaient pas de niveaux inquiétants de métaux. Les entreprises ne prennent tout simplement pas suffisamment de mesures de sécurité. «Si l'industrie peut faire un meilleur travail d'approvisionnement en aliments crus, cela aiderait [à réduire le risque]», déclare James Dickerson, directeur scientifique de Consumer Reports. "Et puis si [les fabricants] envisagent la contamination par des voies internes (équipements, procédés et conteneurs qu'ils utilisent pour la nourriture), je pense que nous pouvons y arriver."

Certaines entreprises tentent déjà d'enquêter sur les sources de contamination de leurs produits et de les réduire. Ils devraient aller de l'avant et faire preuve de transparence au sujet de ces efforts. Mais la meilleure chance de changement réel pour les entreprises du secteur alimentaire est susceptible de venir avec une réglementation.

Il n'existe actuellement aucune règle dans de nombreux pays pour des niveaux acceptables de métaux lourds dans les aliments pour bébés. En 2012, 2015 et 2017, le Congrès américain a tenté et échoué à adopter une législation imposant des limites sur l'arsenic et le plomb dans les jus de fruits et les produits à base de riz. La FDA a proposé de publier de nouvelles limites sur la quantité d'arsenic autorisée dans les céréales de riz en 2016 et dans le jus de pomme en 2013, mais aucune de ces propositions n'a abouti. Un rapport du Government Accountability Office de mars 2018 a révélé que la FDA n'avait pas agi assez rapidement pour établir les règles ou communiquer le risque potentiel au public. L'agence doit établir des objectifs sûrs et rigoureux, étayés par des études scientifiques, pour ces substances, idéalement en établissant des repères supplémentaires qui diminuent les niveaux admissibles au fil du temps.

Et ce n'est que le début. En 2018, un groupe de scientifiques et d'experts en politiques a suggéré une variété d'interventions à chaque étape du parcours de la ferme à la table. Ces mesures aideraient à lutter contre le problème aux États-Unis et à l'étranger, en particulier dans les pays en développement où les substances toxiques contenues dans les aliments pour bébés peuvent être dévastatrices pour les enfants déjà souffrant d'une mauvaise alimentation.

D'une part, les chercheurs doivent mener davantage d'études sur les aliments de notre alimentation qui sont les principaux contributeurs de métaux lourds et les meilleurs moyens de réduire la pollution dans chacune de ces cultures. Les fabricants de produits alimentaires peuvent effectuer des tests plus efficaces et plus fréquents de leurs cultures sources, ainsi que de leurs méthodes d'usine.

Les scientifiques, les médecins et les gouvernements peuvent également mieux communiquer ces risques pour la santé et les meilleurs moyens de les éviter au public. Par exemple, la cuisson du riz dans de grandes quantités d'eau peut aider à éliminer les contaminants, et les parents devraient donner aux bébés une plus grande variété de céréales à grains entiers plutôt que du riz.

Il existe de nombreuses façons de résoudre ce problème. Le Congrès, la FDA, l'industrie alimentaire, les scientifiques et les médecins doivent s'unir pour faire face à une menace sérieuse pour nos populations les plus vulnérables.

Article original (en anglais)

Cet article a été initialement publié sous le titre «Aliments toxiques pour bébés? Sérieusement?" dans Scientific American 320, 1, 7 (janvier 2019)

doi: 10.1038 / scientificamerican0119-7


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